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谈SD-WAN: 与vCPE异曲同工,让政企专线拥有更多可能,运营商深耕VPN专线市场
2018-05-06    来源:    作者:佚名

通信业一直以来都在寻找SDN的应用场景,但始终都是小试牛刀,围绕运营商的整体网络修修补补,不过这一情况有望被SD-WAN(软件定义广域网)打破。

自今年初,SD-WAN这一技术逐渐走热,并受到了来自运营商、设备商以及第三方云服务商等的高度关注。联通、电信等运营商在对城域网、承载网以及广域网等进行流量优化和架构规划时,也都不约而同地提到了SD-WAN这一关键词。中国电信科技委主任韦乐平还公开表示:经过1年多的发展实践,“随选网络”成为各家运营商实践SDN的切入点,而SD-WAN则是SDN迈入运营商大网的关键所在。

那么,SD-WAN究竟有何重要性,让运营商纷纷向其投来橄榄枝。

“竞争压力和架构演进是运营商看重SD-WAN的两个最主要原因,互联网企业对于政企市场的快速侵袭让运营商不得不转向‘随选网络’,而传统的专线服务在面对云业务、多分支机构等问题时也显得力不从心,网络架构需要更加开放和通用,运营商也需要一个通用框架以适应各种各样的网络接入方式,而所有这些都将运营商的目光转向了SD-WAN。”

是时候改变专线业务了!

政企专线一直是运营商最为看重的业务之一,同时也是重要的收入来源,但对于运营商而言,政企专线也有“说不出的痛”。

虽然手握天然的网络资源和深厚的客户基础,运营商在广阔的政企市场中开疆拓土本是正常,但现实是“除了专线,还是专线”——真正能够渗透到政企客户的生产系统,涉足ICT信息化服务的案例实在太少、太少。

究其原因,自然是存在着“IT内核不足”、客户经理对企业信息化理解力不够等问题,但更重要的是,运营商现有网络资源僵化,网络层面的创新动能严重不足。

举例而言,运营商为企业开通一条VPN专线的周期短则几周、长则数月,其中还需要经过40多个人工干预环节,其业务开通的复杂性可想而知。

这样的周期和速度显然跟不上客户需求,不过反倒是让很多互联网企业以及第三方云服务商看到的机会。谷歌6年前就开始部署SDN,其VPN业务链路利用率下降了70%;国内百度也在长途骨干网上实施了基于SDN的自动调配和流量优化;而更多的软件初创公司则是靠着在广域网上做流量优化和智能调度,为政企客户提供高质量、相对低成本的互通网络的保障服务,从而最终找到了自己的商业模式。

如此看来,运营商是时候为政企专线做出改变了,SD-WAN作为其中的关键技术,可以支持多类型的链接(Internet、MPLS等)、动态路径选择、VPN等能力,最佳应用场景是企业总部与分支连接。

SD-WAN的主要目标正是运营商的传统专线接入,改变传统模式下的开通周期长、专线成本高、运维部署难度大等弊病。“我们通过SDN技术,让流量在广域网上都能被灵活定义和实时切换,降低业务对于专线的依赖。通过采用比较廉价的4G接入,所谓‘三个臭皮匠顶一个诸葛亮’,多种链路组合最终实现业务的灵活性,而成本也较传统专线得到了大幅度的降低。”

但是,这一切的前提是技术,也就是SD-WAN对网络的灵活调度和流量控制。“

SD-WAN不是MPLS的彻底颠覆

当然,SD-WAN并不是对传统MPS进行彻底的颠覆,而是视业务而定,如何更加高效和合理地利用网络资源。

当企业需要从北京分支访问在上海的重要的业务系统时,网络会提供高可靠、安全性的路径,而当企业员工浏览网站页面时就不需要那么高质量的SD-WAN予以保障。SD-WAN对业务流量进行识别,进而实施区别化的流量路径规划,最终确保提供高质量的网络能力。

据悉,目前中国联通在对城域网数据中心化的设计构想中,已经将SD-WAN纳入到了E-CORD(企业级CORD)的范畴。联通方面希望未来在其业务承载网上,能够具备覆盖整个广域网的端到端SDN能力,如自服务、实时调整以及智能路由等技术能力。

而另一方面,作为NFV领域的典型代表,vCPE也在一定程度上与SD-WAN形成了需求呼应。

vCPE与SD-WAN在政企市场是殊途同归

在传统政企服务模式中,客户端本地应用的部署和运维难题始终没有解决。对于一个中大型企业而言,在企业端起码需要部署十多种独立设备,包括安全防火墙、上网行为管理、无线AP管理、广域网加速等等,企业需要一次性投入巨大成本投入的同时,还要面对复杂的运维问题。vCPE的出现让这一难题出现了转机,运营商只需要在客户端部署“瘦终端”,然后将尽可能多的业务和功能全部收敛到云平台上。好处在于:业务响应速度更快,可定制各种网络参数,如路由、安全、策略、QoS、流量工程等,实时配置到网络中,从而缩短开通具体业务的时间。

应该说,从业务需求和实现目的角度出发,vCPE与SD-WAN有异曲同工之妙。

“其实vCPE和SD-WAN在政企领域不应分得太开,因为它们的解决方案类似。通过一个通用框架,运营商可以将SD-WAN放在vCPE网络中扩展。国内市场在今年上半年迎来了SD-WAN爆发期,而国外其实很早就在布局了,而且很多参与成员还是二三级的电信运营商。”李晏如是说。

 

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